Международный военно-исторический фестиваль «Защитники Отечества» (до 2015 года – «Гумбиненский прорыв») проводится в Калининградской области с 2012 года. Организаторами фестиваля являются Калининградское региональное отделение “ВООПИиК”, Московский центр военной истории и культуры “ГВАРДИЯ”, а также ведущие российские клубы военно-исторической реконструкции.

Фестиваль был создан в целях сохранения российской военной истории региона и увековечения подвигов защитников Отечества. Главная цель фестиваля – объединение усилий клубов военно-исторической реконструкции России, Беларуси, Украины, а также Польши, Франции, Бельгии, Германии, стран Прибалтики, Чехии и других стран в деле благоустройства, мемориализации и сохранения поля Гумбиненского сражения и других полей русской ратной славы на территории региона.

Популяризация российской военной истории и службы в Вооруженных силах РФ через военно-историческую реконструкцию ратных подвигов защитников Отечества является необходимым фактором воспитания современной молодёжи в духе уважения к родной истории и любви к Отечеству, способствует сохранению исторической памяти и преемственности поколений.

Калининградская область, как неотъемлемая часть России, является российским эксклавом в окружении стран ЕС, подвержена сильному иностранному культурному влиянию, и поэтому сталкивается с трудностями самоидентификации молодёжи. Путём проведения культурно-массовых и патриотических мероприятий военно-исторический фестиваль «Защитники Отечества» стремится повысить информированность населения региона, особенно молодёжи, о военной истории Отечества, показать в доступной форме идеи патриотизма, а также актуализировать историческую значимость и закономерность принадлежности Калининградской области к России.

Фестиваль проводится ежегодно в первые выходные августа, является интерактивным культурно-массовым мероприятием и включает в себя:
а) патриотические акции памяти;
б) открытие и установку памятников;
в) марши и парады;
г) военно-исторические реконструкции;
д) концерт российских исполнителей рок и поп-музыки с патриотической программой;
е) работу интерактивных площадок;
ж) проведение благотворительных акций по сбору средств на изготовление и установку памятников, благоустройство воинских захоронений российских воинов.

Проект реализуется с 2012 года (первоначальное название — «Гумбиненский прорыв»*

* — организаторы оставляют за собой право писать в названии фестиваля слово «Гумбиненский» через одну «н» в соответствии с правилами русской дореформенной (дореволюционной) орфографии, поскольку так оно употребляется в воспоминаниях участников сражения, изданных за рубежом после революции 1917 года, а также на военных картах того времени.

 

В 2012 году проект был реализован при поддержке Министерства обороны РФ и Администрации МО «Гусевский район» на территории МО «Гусевский район» и посвящен Гумбиненскому сражению Первой мировой войны. Авиационным транспортом Минобороны были перевезены участники фестиваля из России. Это была первая военно-историческая сражения Первой мировой войны в Калининградской области. Фестиваль проходил в городе Гусеве. В нём приняло участие около 90 реконструкторов. На поле была только пехота.

В 2013 году проект был реализован при поддержке Министерства обороны РФ, ДОСААФ на территории ГО «Город Калининград» и посвящен Гумбиненскому сражению Первой мировой войны. Проект отличался от предыдущего фестиваля тем, что организаторы задействовали не только пехоту, но и кавалерию с артиллерией. В фестивале приняло участие около 100 реконструкторов из России и Беларуси. Также, как и в 2012 году, фестиваль прошёл благодаря перевозке участников воздушным транспортом Минобороны РФ.

В 2014 году проект был реализован при поддержке Российского Военно-Исторического Общества, Министерства обороны РФ, Правительства Калининградской области, Администраций МО «Черняховский городской округ», МО «Черняховский район», МО «Нестеровский район» на территории МО «Нестеровский район», МО «Гусевский район» и МО «Черняховский городской округ», посвящен 100-летию с начала Первой мировой войны. В этом году организаторам удалось собрать 500 реконструкторов из России, Беларуси, Польши и Чехии. Фестиваль отличался масштабностью (проводился на бюджетные средства), а также местом проведения – окраиной посёлка Лермонтово Гусевского района. Главным отличием этого фестиваля от всех остальных стала реконструкция парада Русской Императорской армии в городе Черняховске.

В 2015 году проект был реализован на средства Президентского гранта, при поддержке Всемирного Русского Народного Собора, Калининградской епархии Русской Православной Церкви и Российского института стратегических исследований (РИСИ) на территории МО «Гусевский городской округ». Фестиваль был посвящен 1000-летию подвига первых русских святых Бориса и Глеба. В рамках фестиваля состоялись реконструкции событий Первой мировой, Великой Отечественной и Франко-Прусско-Русской войн, а также демонстрация работы подразделений МЧС России и выставка современного снаряжения и вооружения Минобороны России.

Это был новый фестиваль, поскольку он включал в себя реконструкцию событий трёх исторических эпох. Фестиваль длился 3 дня и проходил недалеко от посёлка Ольховатка Гусевского района. В нём приняло участие свыше 300 реконструкторов из России, Беларуси, Польши и Чехии.

В 2016 году фестиваль «Защитники Отечества» прошёл 6 и 7 августа при поддержке Калининградского отделения ДОСААФ России. Главным отличием этого фестиваля от всех предыдущих стало то, что в этом году впервые фестиваль вышел на настоящее поле Гумбиненского сражения, где 20 августа 1914 года находился центр сражения и шёл ожесточённый 12-часовой бой между Русской Императорской и Германской армиями.

Участники и гости фестиваля увидели те места, которые видели российские и германские воины, почувствовали под ногами ту самую землю, которая слышала их голоса и содрогалась от взрывов, прикоснулись к настоящей истории, которую хранит Калининградская область. Военно-историческая реконструкция сражения прошла вблизи поселка Совхозное Нестеровского района. Путь организаторов фестиваля к этому полю был долог и нелегок, вопрос подбора удобной площадки на поле сражения являлся действительно серьезной задачей, но эти трудности удалось преодолеть и есть надежда, что это место позволит объединить усилия всех сторонников благоустройства Гумбиненского поля и создания на его территории музея-заповедникаВторой особенностью фестиваля было то, что он проводился сразу на двух площадках. Сделано это было в целях популяризации истории Первой мировой войны. В фестивале приняло участие около 100 реконструкторов из России, Эстонии, Польши и Чехии.

Таким образом за 5 лет существования фестиваля он каждый год представлял собой принципиально новый проект, отличающийся от всех предыдущих.

Особую признательность за принятие значимых решений, способствовавших сохранению и развитию фестиваля “Защитники Отечества” организаторы выражают Президенту России Владимиру Владимировичу Путину, руководителю Администрации Президента РФ Сергею Борисовичу Иванову, Министру обороны, генералу армии Сергею Кужугетовичу Шойгу, начальнику Генерального штаба, генералу армии Валерию Васильевичу Герасимову, председателю комитета по обороне Государственной Думы РФ, адмиралу Владимиру Петровичу Комоедову, генералу армии Николаю Егоровичу Макарову, офицерам Генерального штаба, штаба Западного Военного округа, а также воинских частей, осуществлявших мероприятия, направленные на поддержку фестиваля.

С 2013 года фестиваль проводится по благословению Святейшего Патриарха Московского и Всея Руси Кирилла и при поддержке Калининградской епархии Русской Православной Церкви.