Международный военно-исторический фестиваль «Защитники Отечества» (до 2015 года – «Гумбиненский прорыв») проводится в Калининградской области с 2012 года. Организатором фестиваля является Калининградское региональное отделение “ВООПИиК”, а также ведущие российские клубы военно-исторической реконструкции.

Фестиваль был создан в целях сохранения российской военной истории региона и увековечения подвигов защитников Отечества. Главная цель фестиваля – объединение усилий клубов военно-исторической реконструкции из разных стран в деле благоустройства и популяризации полей русской ратной славы на территории Калининградской области.

Первым таким полем стало поле Гумбинненского сражения, с 2015 года фестиваль стал работать на популяризацию поля Фридландского сражения, а с 2017 — поля сражения при Гросс-Егерсдорфе.

Популяризация российской военной истории и службы в Вооруженных силах РФ через военно-историческую реконструкцию ратных подвигов защитников Отечества является необходимым фактором воспитания современной молодёжи в духе уважения к родной истории и любви к Отечеству, способствует сохранению исторической памяти и преемственности поколений.

Калининградская область, как неотъемлемая часть России, является российским эксклавом в окружении стран ЕС, подвержена сильному иностранному культурному влиянию, и поэтому сталкивается с трудностями самоидентификации молодёжи. Путём проведения культурно-массовых и патриотических мероприятий военно-исторический фестиваль «Защитники Отечества» стремится повысить информированность населения региона, особенно молодёжи, о военной истории Отечества, показать в доступной форме идеи патриотизма, а также актуализировать историческую значимость и закономерность принадлежности Калининградской области к России.

Фестиваль проводится ежегодно, является интерактивным культурно-массовым мероприятием и включает в себя:
а) акции памяти;
б) открытие и установку памятников;
в) марши и парады;
г) военно-исторические реконструкции;
д) работу интерактивных площадок и общение со зрителями;
е) проведение благотворительных акций по сбору средств на изготовление и установку памятников, благоустройство воинских захоронений российских воинов.

Проект реализуется с 2012 года (первоначальное название — «Гумбиненский прорыв»*

* — организаторы оставляют за собой право писать в названии фестиваля слово «Гумбиненский» через одну «н» в соответствии с правилами русской дореформенной (дореволюционной) орфографии, поскольку так оно употребляется в воспоминаниях участников сражения, изданных за рубежом после революции 1917 года, а также на военных картах того времени.

 

В 2012 году проект был реализован при поддержке Министерства обороны РФ и Администрации МО «Гусевский район» на территории МО «Гусевский район» и посвящен Гумбинненскому сражению Первой мировой войны. Авиационным транспортом Минобороны были перевезены участники фестиваля из России. Это была первая военно-историческая сражения Первой мировой войны в Калининградской области. Фестиваль проходил в городе Гусеве. В нём приняло участие около 90 реконструкторов. На поле была только пехота.

В 2013 году проект был реализован при поддержке Министерства обороны РФ, ДОСААФ на территории ГО «Город Калининград» и посвящен Гумбинненскому сражению Первой мировой войны. Проект отличался от предыдущего фестиваля тем, что организаторы задействовали не только пехоту, но и кавалерию с артиллерией. В фестивале приняло участие около 100 реконструкторов из России и Беларуси. Также, как и в 2012 году, фестиваль прошёл благодаря перевозке участников воздушным транспортом Минобороны РФ.

В 2014 году проект был реализован при поддержке Российского Военно-Исторического Общества, Министерства обороны РФ, Правительства Калининградской области, Администраций МО «Черняховский городской округ», МО «Черняховский район», МО «Нестеровский район» на территории МО «Нестеровский район», МО «Гусевский район» и МО «Черняховский городской округ», посвящен 100-летию начала Первой мировой войны. В этом году организаторам удалось собрать 500 реконструкторов из России, Беларуси, Польши и Чехии. Фестиваль отличался масштабностью (проводился на внушительные бюджетные средства), а также местом проведения – окраиной посёлка Лермонтово Гусевского района. Главным отличием этого фестиваля от всех остальных стала реконструкция парада Русской Императорской армии в городе Черняховске.

В 2015 году проект был реализован на средства гранта Президента РФ в рамках конкурса господдержки КНО, при поддержке Калининградской епархии Русской Православной Церкви и Российского института стратегических исследований (РИСИ) на территории МО «Гусевский городской округ».

Фестиваль был посвящен 1000-летию подвига первых русских святых Бориса и Глеба. В рамках фестиваля состоялись реконструкции событий Первой мировой, Великой Отечественной и Франко-Прусско-Русской войн, а также демонстрация работы подразделений МЧС России и выставка современного снаряжения и вооружения Минобороны России.

Это был новый фестиваль, поскольку он включал в себя реконструкцию событий трёх исторических эпох. Фестиваль длился 3 дня и проходил недалеко от посёлка Ольховатка Гусевского района. В нём приняло участие свыше 300 реконструкторов из России, Беларуси, Польши и Чехии.

В 2016 году фестиваль «Защитники Отечества» прошёл 6 и 7 августа при поддержке Калининградского отделения ДОСААФ России. Главным отличием этого фестиваля от всех предыдущих стало то, что в этом году впервые фестиваль вышел на настоящее поле Гумбинненского сражения, где 20 августа 1914 года находился центр сражения и шёл ожесточённый 12-часовой бой между Русской Императорской и Германской армиями.

Участники и гости фестиваля увидели те места, которые видели российские и германские воины, почувствовали под ногами ту самую землю, которая слышала их голоса и содрогалась от взрывов, прикоснулись к настоящей истории, которую хранит Калининградская область. Военно-историческая реконструкция сражения прошла вблизи поселка Совхозное Нестеровского района. Путь организаторов фестиваля к этому полю был долог и нелегок, вопрос подбора удобной площадки на поле сражения являлся действительно серьезной задачей, но эти трудности удалось преодолеть и есть надежда, что это место позволит объединить усилия всех сторонников благоустройства Гумбинненского поля и создания на его территории музея-заповедникаВторой особенностью фестиваля было то, что он проводился сразу на двух площадках. Сделано это было в целях популяризации истории Первой мировой войны. В фестивале приняло участие около 100 реконструкторов из России, Эстонии, Польши и Чехии.

В 2017 году фестиваль «Защитники Отечества» впервые в истории проводился в три этапа, каждый из которых был посвящен отдельному событию военной истории России.

24-25 июня в городе Правдинске свыше 70 реконструкторов из России, Польши, Франции и Беларуси провели реконструкцию Фридландского сражения, которую посетило около 7000 зрителей.  Фестиваль входил в программу празднования Дня города Правдинска.

 

Второй этап фестиваля 5 августа начался с акции памяти и реконструкции боя на историческом месте Гумбинненского сражения в Нестеровском районе Калининградской области, а 6 августа переместился в Калининград, где продолжился акцией памяти и еще одной реконструкцией сражения. В нём приняло участие около 100 реконструкторов из России, Беларуси, Польши и Чехии.

26-27 августа в городе Черняховске и посёлке Междуречье Черняховского района состоялся третий этап фестиваля, посвященный сражению при Гросс-Егерсдорфе. Фестиваль входил в программу празднования Дня города Черняховска и стал первым фестивалем в России по эпохе Семилетней войны. В нём приняло участие около 70 реконструкторов из России, Беларуси, Эстонии и Латвии.

 

В 2018 году проект был реализован на средства Президентского гранта, предоставленного Фондом президентских грантов, при поддержке Министерства обороны РФ, Калининградской епархии Русской Православной Церкви и Общества развития русского исторического просвещения «Двуглавый Орёл».

Фестиваль проводился в 3 этапа, как и в 2017 году, на территории МО «Правдинский городской округ», МО «Нестеровский район» и МО «Черняховский городской округ» и был посвящен 100-летию окончания Первой мировой войны.

28-29 июля в городе Правдинске свыше 80 реконструкторов из России и Беларуси прошли парадом по городу вместе с ротой почётного караула и оркестром БФ РФ, отдали воинские почести при возложении цветов к могилам российских воинов,  а затем провели реконструкцию Фридландского сражения, которую посетило около 3000 зрителей.

Второй этап фестиваля начался 3 августа с акции памяти в Калининграде, а продолжился 5 августа в Нестеровском районе Калининградской области на историческом месте Гумбинненского сражения. В нём приняло участие около 100 реконструкторов из России, Беларуси, Польши и Италии. Впервые настоящее поле сражения посетило около 1000 зрителей.

В памятных мероприятиях приняли участие военный заместитель полномочного представителя Президента в СЗФО Р.В. Балашов, атташе Посольства Франции в России подполковник Пьер Мари Лежен, помощник военного атташе старший мичман Франк Мюре, а также другие официальные лица.

В рамках фестиваля на средства Общества развития русского исторического просвещения «Двуглавый Орёл» и администрации МО «Нестеровский район» на крупнейшем воинском мемориале Первой мировой войны на местах боёв в России была открыта памятная плита с именами офицеров Русской Императорской армии, погибших в Гумбинненском сражении.

8-9 сентября в городе Черняховске и посёлке Междуречье Черняховского района состоялся третий этап фестиваля, посвященный сражению при Гросс-Егерсдорфе. Фестиваль входил в программу празднования Дня города Черняховска, в нём приняло участие около 80 реконструкторов из России, Чехии, Польши, Беларуси, Эстонии и Латвии.

Фестиваль собрал 14000 тысяч зрителей, а саму реконструкцию на поле сражения впервые приехало посмотреть 5000 человек, что превысило показатель 2017 года в 10 раз.

В общей сложности все мероприятия фестиваля в 2018 году посетило свыше 18000 человек.

Таким образом за 6 лет существования фестиваля он каждый год совершенствовался и сегодня представляет собой масштабный международный проект, объединяющий людей из разных стран.

Особую признательность за принятие значимых решений, способствовавших сохранению и развитию фестиваля “Защитники Отечества” организаторы выражают Президенту России Владимиру Владимировичу Путину, руководителю Администрации Президента РФ Сергею Борисовичу Иванову, Министру обороны, генералу армии Сергею Кужугетовичу Шойгу, начальнику Генерального штаба, генералу армии Валерию Васильевичу Герасимову, председателю комитета по обороне Государственной Думы РФ, адмиралу Владимиру Петровичу Комоедову, генералу армии Николаю Егоровичу Макарову, офицерам Генерального штаба, штаба Западного Военного округа, Балтийского флота а также воинских частей, осуществлявших мероприятия, направленные на поддержку фестиваля, заместителю полномочного представителя Президента России в СЗФО Роману Викторовичу Балашову, руководству и сотрудникам Управления Росгвардии по Калининградской области, УМВД по Калининградской области,Калининградской областной таможни, в том числе сотрудникам таможенных постов МАПП Багратионовск, Мамоново-2, Чернышевское и Советск, руководству и сотрудникам администраций муниципальных образований «Правдинский городской округ», «Черняховский городской округ», «Нестеровский район» и городского округа «Город Калининград».

С 2013 года фестиваль проводится по благословению Святейшего Патриарха Московского и Всея Руси Кирилла и при поддержке Калининградской епархии Русской Православной Церкви.

В 2019 году фестиваль проводится с использованием гранта
Президента Российской Федерации на развитие гражданского общества, предоставленного Фондом президентских грантов.